Czy parabeny są bezpieczne?

Parabeny to jedne z najbardziej popularnych konserwantów, które są często poddawane krytyce. A są to jedne z najdłużej badanych, więc najlepiej przetestowanych substancji konserwujących.

Mit

Mówi się, że parabeny są szkodliwe dla zdrowia. Uznaje się je za odpowiedzialne za podrażnienia skóry, wywoływanie alergii kontaktowych i zmian trądzikowych. Powtarza się też mit dotyczące rakotwórczego działania parabenów stosowanych w dezodorantach i antyperspirantach.

Fakt

Parabeny to substancje bezpieczne dla zdrowia. To jedne z najlepiej zbadanych konserwantów. W dodatku to grupa substancji bardzo dobrze tolerowana przez skórę. Nie wykazują właściwości drażniących ani uczulających. Wątpliwości dotyczące ich związku z występowaniem raka piersi czy zaburzaniem gospodarki hormonalnej były nieuzasadnione (więcej na ten temat w artykule Czy parabeny w antyperspirantach są szkodliwe).

Analizę bezpieczeństwa parabenów stosowanych w kosmetykach wielokrotnie przeprowadzał Komitet Naukowy ds. Produktów Konsumenckich przy Komisji Europejskiej. Od kilku lat trwa dyskusja na temat wpływu estrogennego (zaburzania gospodarki hormonalnej) na organizm człowieka. Obecnie wiadomo, że działanie proestrogenne parabenów jest 1000-100 000 razy słabsze niż estradiolu (naturalnie występującego estrogenu w organizmie człowieka). Większość środowisk naukowych jest zgodna, że nie jest możliwy jakikolwiek wpływ parabenów na gospodarkę hormonalną człowieka. Powód? Parabeny słabo przenikają przez barierę naskórkową. I nie kumulują się w tkankach. A ich działanie estrogenne jest zbyt słabe.

Rozwiewamy wątpliwości

Czy są badania, które potwierdzałyby bezpieczeństwo stosowania parabenów? Ostatnie zatwierdzone przez Komisję Europejską opublikowane w czerwcu 2008 roku przez Komitet Naukowy ds. Produktów Konsumenckich, w grudniu 2010 i październiku 2011 wykazały, że stosowanie w produktach kosmetycznych metyloparabenu oraz etyloparabenu jest bezpieczne. W opinii opublikowanej w grudniu 2010 r. Komitet stwierdził, że stosowanie butyloparabenu i propyloparabenu jest bezpieczne dla konsumentów, jeżeli stężenie w produkcie gotowym nie przekracza 0,19 % zarówno w przypadku stosowania ich pojedynczo, jak i w mieszaninie. Komitet zalecił ograniczenie tych konserwantów w stosunku do stosowanego wcześniej 0,4 % pojedynczego związku oraz 0,8% mieszaniny w przeliczeniu na kwas benzoesowy. Opinie SCCS zawierają przegląd wszystkich wykonanych do tego momentu badań naukowych.