Dlaczego w kosmetykach muszą być konserwanty?

Konserwanty to najbardziej krytykowane składniki kosmetyczne, które często podlegają ocenie i powstaje wokół nich wiele mitów. Natomiast dodaje się je do produktów ze względów bezpieczeństwa i aby dłużej nadawały się do użycia, aby chroniły produkt.

Mit

Konserwanty to szkodliwe substancje, które działają drażniąco na skórę, wywołują alergie skórne i są niebezpieczne dla zdrowia. Najgorsze w użyciu są kosmetyki, które zawierają więcej niż jeden konserwant. Podrażniają skórę, alergizują i są niepotrzebnym obciążeniem dla cery.

Fakt

Konserwanty to jedne z najlepiej przebadanych substancji używanych w kosmetykach, które dodaje się do kremów, podkładów, balsamów do ciała czy mydeł w płynie, aby produkt nie uległ zepsuciu. A także po to, aby zachował wszystkie właściwości na dłużej. Brak konserwantów w kosmetyku jest znacznie bardziej niebezpieczny dla zdrowia, bo naraża na kontakt ze szkodliwymi mikroorganizmami jak grzyby, pleśnie czy niektóre szczepy bakterii.

Dlaczego w ogóle należy dodawać konserwanty do kosmetyków? Wiele składników, jak woda, wyciągi roślinne, naturalne ekstrakty, stanowi znakomitą pożywkę dla mikroorganizmów: bakterii, grzybów, pleśni, drożdży. A niektóre z nich mogą być chorobotwórcze, jak Candida albicans, Pseudomonas aeruginosa czy Staphylococcus aureus. Skąd się biorą mikroorganizmy w kosmetykach? Od chwili otwarcia kremu, szminki czy balsamu i zanurzenia w nich palca, ”wpuszczamy” do jego wnętrza tysiące mikroorganizmów pochodzących ze skóry i powietrza. Dowód? W kremie bez konserwantów mikroorganizmy rozwijają się już po 8 dniach od otwarcia. Co świetnie widać na filmie video.

Jaka jest dokładnie rola konserwantów? Chronią kosmetyk przed namnażaniem się i rozwojem drobnoustrojów w kosmetyku, które mogą się tam dostać w trakcie jego stosowania.

Jakie są najbardziej popularne konserwanty kosmetyczne? Fenoksyetanol (INCI: Phenoxyethanol), parabeny: (INCI: Methylparaben, Ethylparaben, Propylparaben, Butylparaben), kwas benzoesowy (Benzoic acid), kwas sorbowy (Sorbic acid), 2-bromo-2-nitropropan-1,3-diol, pochodne mocznika (INCI: Imidazolidinyl urea), DMDM-hydantoin. Z czego parabeny stały się kozłem ofiarnym i wokół nich powstało wiele mitów (o czym więcej można przeczytać w artykule Czy parabeny wywołują alergie?).Wszystkie konserwanty używane w kosmetykach są bezpieczne, dokładnie przebadane i dopuszczone do stosowania przez Komisję Europejską.

Dlaczego w kosmetyku stosuje się kilka konserwantów? Mieszanina kilku substancji konserwujących jest zwykle bardziej skuteczna niż pojedyncza substancja. A ponadto zastosowanie kilku konserwantów zamiast jednego pozwala na zmniejszenie ich całkowitego stężenia przy zachowaniu takiej samej, a nawet lepszej skuteczności. Zamiast dodawać dużo silnego konserwantu, można zastąpić go kilkoma substancjami w mniejszym stężeniu.

Rozwiewamy wątpliwości

Czy wszystkie konserwanty działają tak samo? Nie, niezupełnie. Każdy konserwant ma nieco inne działanie, bo hamuje rozwój innych mikroorganizmów. Jedne z nich są bardziej skuteczne aby hamować rozwój grzybów, a inne – bakterii. Jeśli się je połączy, będą razem działać globalnie na wszystkie mikroogranizmy. Ich skład nie jest przypadkowy. Są specjalnie skomponowane tak, aby chronić przed jak największą ilością drobnoustrojów przy jak najniższych stężeniu.

Czy tylko konserwanty hamują rozwój grzybów, drożdży, pleśni i bakterii? Nie tylko. Działanie konserwujące lub wzmacniające właściwości konserwantów wykazują niektóre ekstrakty roślinne, naturalne olejki eteryczne, kompozycje zapachowe, niektóre glikole, a także substancje powierzchniowo czynne. Ochrona przed rozwojem mikroorganizmów w kosmetyku leży więc nie tylko po stronie konserwantu. Jednak należy pamiętać, że konserwanty są podstawowym składnikiem kosmetyku, który hamuje rozwój mikroorganizmów i są niezbędną częścią wielu formuł.